Spooktober Visual Novel Game Jam: Teil 1

Schon zum zweiten Mal findet der Spooktober Visual Novel Game Jam statt. Diese wird von Devtalk+, Remort Studios und Crystal GameWorks veranstaltet.

Dieses Jahr gab es eine entspannte Änderung zum letzten Jahr. So konnten die Teilnehmer diesmal den ganzen September lang an ihren Eingaben arbeiten. Die Spiele werden nun im Oktober bewertet und jeder kann sich die Spiele in Ruhe anschauen. Ganze 45 Visual Novel wurden diesmal eingereicht – einfach Wahnsinn.

Themen rund um Halloween, Süßigkeiten, Monster und Creepypasta werden aber auch sehr gut preislich belohnt; so erhalten die drei Spiele mit den meisten Stimmen der Jury Preisgelder bis zu 500$. Die weiteren Kategorien umfassen:

  • Itch.IO-Favorit
    Wer die meisten Stimmen der Community erhält, gewinnt.
  • Beste geschriebene Zeile
    Es wird beurteilt, wer am meisten Talent beim Schreiben gezeigt hat. Bewertet werden ein bis drei Zeilen, welche die einzelnen Visual Novel prägnant repräsentieren.
  • Bestes Vorschaubild
    Hier wird bewertet, wer das beste Vorschaubild bei seiner Einreichung hatte.
  • Bestes Monster/Kostüm
  • Beste Unity Engine-Einreichung
    Die Gewinner haben Anspruch auf eine kostenlose Kopie von Naninovel!
  • Beste LIVE*-Leistung (aufgezeichnete Streams innerhalb des Bewertungszeitraums), beste menschliche Synchro (bei einer eingereichten Visual Novel oder eines Streams), beste Monster-Synchro (bei einer eingereichten Visual Novel oder eines Streams): je 100$

Auf der Webseite von Itch.IO könnt ihr euch die Regeln, weitere Details und die gesamte Liste an Einreichungen ansehen.

Da Halloween unmittelbar bevorsteht, habe ich mir zu diesem Anlass von den vielen Teilnehmern ungefähr 24 herausgesucht und habe diese angetestet – ja, ein paar sogar durchgespielt.

In den folgenden Tagen stelle ich euch diese Visual Novel des Spooktobers vor; dabei werden jeweils einer kurze Zusammenfassung der Handlung, Informationen zu den Teams dahinter und meine Beurteilung, der den Titel präsentiert. Bei manchen Titeln habe ich es nur bis zu einem bestimmten Abschnitt geschafft; das ist ganz einfach erklärt: Durch die Aufgabe mir so viele Titel anzuschauen, habe ich mir ein Limit bei jedem Spiel gesetzt von etwa 25/30 Minuten – sonst wäre ich bei ein paar Titeln wohl länger dran geblieben, haha,

Aber genug davon, lasst uns nun Anfangen mit dem schaurig schönen Vergnügen der Gelb blättrigen, kalten Jahreszeit:

Halloween Galaxy

Handlung

Eine Seele schwebt durch eine seltsame Halloween-Galaxie und flieht vor einem Monster. Sie begegnet drei seltsamen Planeten und Welten:

  • eine Welt, in der ausgestopfte Bären gegen Monster kämpfen, um ihren Besitzer zu schützen;
  • eine Welt, in der sich ein Mädchen aus ihrem unruhigen Zuhause schleicht, um das Halloween zu erleben, von dem sie immer geträumt hat; und
  • eine trostlose Zukunft, in der Halloween nicht mehr existiert.
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Team

Writing, Programmierung und Musik von Acta.
Künstlerische Leitung, Logo und Bären Sprites / Hintergründe von Pop.
GUI von Foleso.

Hier geht es zur Itch.IO-Seite und dem Download.

Meinung

Bei meiner Anspiel-Session konnte ich nur die erste Welt erkunden (die mit den Bären im Kampf). Ich halte dies für eine wirklich schöne Idee und einen kreativen, anderen Ansatz, Halloween zu repräsentieren. Die Kampfszenen hätten ein wenig mehr Dynamik durch Bewegung der Sprites und Effekte haben können – aber das ist schon Jammern auf höherem Niveau.

Die Welt ist träumerisch erklärt und auch zeichnerisch so umgesetzt, dass ich mich nach meinem Zeitlimit nur schwer vom Spiel trennen konnte. Halloween Galaxy ist eine Kinetic Novel, das heißt, man hat keine Entscheidungen, sondern eine durchgehend erzählte Geschichte.

Schlussworte

Schnappt euch gerne eine Tasse Tee und lest die Geschichte von einem anderen Ansatz einer Halloween-Erzählung durch.

Play Dead

Handlung

Eine Kurzgeschichte über eine Band, ihren kaputten Van, ein verlassenes Haus und einen überraschend lebhaften toten Hund.

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Team

Charaktere, Hintergründe und Script von Hazu.
Für den Rest wurden Asset-Sets und Soundbibliotheken verwendet.

Hier geht es zur Itch.IO-Seite  und zum Download.

Meinung

Zuallererst einmal ein großes Lob an Hazu für dieses schön gezeichnete und wie ein Comic aufgezogenes Abenteuer. In der jetzigen Version erkundet man den ersten Fall, der auch wie eine Einführungsepisode wirkt. Wenn man die Kinetic Novel anfängt, ist es, wie wenn man sich einen Comicband im Laden holt und anfängt zu lesen. Eine sympathische Nostalgie, die an Scooby-Doo erinnert, lässt sich nicht von der Hand weisen – was hier durchaus positiv gemeint ist. Es finden sich sehr viele CGs in den Szenen rund um die Band und ihren untoten Vierbeiner.

Schlussworte

Ein sehr kurzes aber auch sehr sympathisches Abenteuer. Mit sehr viel Liebe und einer guten Stimmung sehe ich gespannt der Zukunft dieses Titels entgegen.

Bewitched Hearts

Handlung

Ein Trio junger Herzen macht mit einer Halloween-Party eine Pause vom Stress der Entwicklung ihres Visual Novels. Nach einigen Horrorgeschichten wird es jedoch schnell brenzlig und… irgendwie verhext man versehentlich die Freundin aus Kindertagen, Lilia!

Begib dich mit der frechen und ungeduldigen Irma auf eine Reise, um Lilia zu retten, bevor die Zeit abläuft…

Wirst du in der Lage sein, deine wahren Gefühle zu erkennen und dabei Liebe zu finden?

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Team

Direktor, CG & Sprite Artist und Writer ist KeppaTea.
Writer UI & Logo Artist, Programmierung Dssans.

Hier geht es zur Itch.IO-Seite und zum Download.

Meinung

Dieses Visual Novel ist auch etwas größer, da es einer der Eingaben für den Game Jam; als solche handelt es sich dabei um ein fertiges Spiel. Es soll, abhängig von den getroffenen Entscheidungen, fünf verschiedene Enden geben. Was ich in meiner Zeit des Abspielens gesehen habe, waren gut geschriebene Gespräche zwischen den Charakteren, die mich oft zum schmunzeln brachten.

Es ist bei diesem Titel mehr wert auf Umfang der Geschichte und vor allem die Texte gelegt worden. Auch die Vergangenheit, welche später aufkommt, erklärt sehr süß wie es dazu kam, dass die drei Freunde heutzutage an Visual Novel arbeiten.

Schlussworte

Bewitched ist ein sympathisches Visual Novel mit ein paar stellen an denen man Schmunzeln muss. Ein Titel für ein Wochenende zum Spielen, rund um Halloween und Freundschaft.

Tied By Numbers

Handlung

Safira glaubte, den Tiefpunkt ihres Lebens erreicht zu haben, nachdem ihre neu gefundene Stiefschwester in der Schule angefangen hatte, ein Drama heraufzubeschwören. Aber als sie ihre neuen Freunde zu einer Pyjamaparty einlädt, stellt sie fest, dass die Gefahr nur eine Ziffer entfernt auf sie wartet.

Ein kurzer Visual Novel, der Horror als Erzählmittel verwendet, um Themen wie Mobbing, problematische familiäre Beziehungen und die Bedeutung von Freundschaft näher zu beleuchten.

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Team

Writing und Programmierung stammen von TeasingMasterVI.
Sprites, Hintergründe und GUI von MustacheSkulls.
Editor war hierfür Epifanio „Epi” Therion.
(Die Soundkulisse und Musik sind aus verschiedenen Mediatheken, die auf ihrer Itch.IO-Seite detailliert aufgezählt und mit Quellen versehen sind.)
Programmierer der Seite Esper.

Hier geht es zur Itch.IO-Seite und zum Download.

Meinung

Bei diesem Titel war ich genervt, als der Timer sich gemeldet hat – ich hätte sehr gerne gesehen, wohin das Spiel geht. Die Charaktere sind um das Mysterium, welches mit der Zeit immer größer wurde, gut inszeniert; weiter eindrücklich war die Darstellung der Themen Freundschaft und Mobbing. Die ausgesuchten Sounds und Musik fügen sich gut ein und auch das GUI und die Hintergründe fielen positiv auf.

Schlussworte

Anhand meiner Meinung kann man es schon erahnen – richtig! Ich hatte meinen Spaß mit dem Titel. Wer sich gerne selbst ein Bild davon machen möchte, geht auf ihre Seite und spielt diesen gut umgesetzten Titel; ich kann es nur von Herzen empfehlen.

Therapy with Dr. Albert Krueger

Handlung

War die Arbeit anstrengender als gewöhnlich?
Ist Ihre Stimmung, verwirrend und unruhig?
Sie verlieren das Vertrauen in sich und sich anderen anzuvertrauen?
Dann klingt es so, als ob Sie unser neues Patent brauchen, die ★ TRAUMTHERAPIE ★!

Das Genie Dr. Krueger glänzt erneut mit seinen neuesten revolutionären, bahnbrechenden therapeutischen Sitzungen. Erlauben Sie Kruegers neuer Behandlung, die härtesten Fälle von psychischen Störungen und Ängsten in unserer sich ständig verändernden Alltagswelt anzugehen. Dieses Genie glänzt nicht nur in atemberaubenden Techniken als Therapeut, sondern auch in dem, was er als „Traumtherapie“ bezeichnet: die bahnbrechende Neuronentechnologie, welche mit seinen engmaschigen Therapieprinzipien kombiniert.

Also, worauf warten Sie? Melden Sie sich noch heute für Ihre Therapie an! Jeder neue Patient erhält seine eigene Krueger Medical Card!

Einige positive Bewertungen, die wir von unseren früheren Patienten erhalten haben:

  • ★★★★★
    „Ich hatte zuvor das Gefühl, nichts im Leben zu haben, was mir wirklich wichtig war, doch Dr. Kruegers Traumtherapie hat meine Sichtweise völlig verändert! Vielen Dank, Krueger Corp!“
  • ★★★★★
    „Mein ganzes Leben lang hatte ich das Gefühl, nicht wirklich etwas Besonderes zu sein, aber dank Dr. Kruegers Traumtherapie fühle ich mich jetzt wie eine ganz andere Person! Ich habe endlich meinen Traumjob bekommen!!! Vielen Dank, Dr. Krueger!“
  • ★★★★★
    „Meine Frau und ich hatten 20 Jahre lang Streitigkeiten und nichts schien zu funktionieren … Aber drei Sitzungen später und wir haben bereits unser 20-jähriges Jubiläum gefeiert!!“
  • ★ ☆☆☆☆
    „Dieser Mann ist ein absoluter Psychopath. Jeder mit ein bisschen gesundem Menschenverstand kann seine Lügen durchschauen.“
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Team

dino999z ist der Developer.
Musik ist von Harmless.
Michael Brazeau ist für die Anzeigen zuständig.

Hier gehts zur Itch.IO-Seite und zum Download.

Meinung

Ein sehr cooler Pixellook und viele liebevolle Spielereien machen diese Visual Novel zu einem sehr ansprechenden Titel. Der schmale Grat zwischen Weirdness und Horror kommt hier sehr gut zur Geltung. Nicht verwundert sein beim Spielen; Skippen kann man nur innerhalb der Sitzungen mit Dr. Krueger, aber das wird auch seinen Sinn haben.

Schlussworte

Therapy with Dr. Albert Krueger war ein Titel des Game Jams, auf den ich mich von Anfang an gefreut habe, anzutesten – wegen seines Artstyles. Ich wurde hier nicht enttäuscht: liebevolle Mechaniken und Ideen.
Ständig kommt das Komische um die Ecke und … na ja, überzeugt euch selbst; drei Enden gibt es zu entdecken.

Und nicht verwundert sein, wenn sich das Spiel mal von selber beendet~

Heritage

Handlung

Verwenden Sie die bereitgestellten Schlüssel oder Ihre eigenen schnellen mathematischen Fähigkeiten, um sich in der Halloween-Nacht durch eine Villa zu arbeiten. Jeder Schlüssel, den Sie finden, fügt einen neuen Schwierigkeitsgrad hinzu.
Doch eine Warnung: falsche Antworten sind tödlich!

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Team

Für Game Engine und Development ist Dirgogo verantwortlich.
Sprites sind von AlreadyFrank.
Hintergründe von robo_barbie.
Das Writing stammt von allen Dreien.

Hier gehts zur Itch.IO-Seite und zum Download.

Meinung

Heritage ist mal ein anderer Ansatz, an eine Visual Novel zu gehen. Wenn die ersten Schlüsselrätsel erscheinen, fühlt man sich eher an Detektivrätsel erinnert (z. B. Zero Escape). So flüchtet man mit der Protagonistin vor den Eindringlingen des gemütlichen Zuhauses.

Das Besondere an diesem Titel ist noch die Tatsache, dass man nur einen Spielstand hat; stirbt man oder speichert in einer Sackgasse – tja, Game Over. So kommt die Nervosität wirklich gut rüber, nichts falsches zu machen. Die Hintergründe sind wirklich toll und auch die Musik ist sehr passend, jedoch haben mich zwei Sachen etwas gestört. Die Sprites wirken etwas deplatziert (nicht so qualitativ wie der Rest) und ein größeres Manko ist der Punkt, dass gerne am Anfang sehr oft intern das Spiel festgehangen ist und man nicht weiterklicken konnte (also jedes Mal speichern, Hauptmenü und wieder laden).

Ich hoffe nur, dass nur ich da Schwierigkeiten hatte.

Schlussworte

Das Spiel ist trotz der Schwächen, die es hat, ein echter Hingucker. Seien es die Zahlenrätsel unter Zeitdruck oder der eine Speicherslot, es ist mal etwas anderes und gerade später kommt noch etwas Story Background dazu. Für Rätsel freunde ein sehr interessanter Titel.

What grows in the Night

Handlung

Es war einmal eine Vogelscheuche auf einem Hof. Ihre Existenz war einfach; sie beobachtete die Menschen, die dort lebten, und schreckte die Vögel ab. Selbst als die Leute gegangen waren und die Farm unfruchtbar wurde, hatte sie keine Wünsche oder Bedürfnisse. Wie konnte sie auch?

Nach unzähligen Jahren, in denen sie keine andere Seele gesehen hat, taucht eine fremde Frau auf und gibt der Vogelscheuche neues Leben. Die Frau sagt ihr, dass sie eine Aufgabe für sie hat: Einige Pflanzen anbauen und im Gegenzug wird sie sie von der Farm befreien. Scheitert sie, so wird sie wieder eine normale Vogelscheuche.

Die Vogelscheuche kümmert sich wie angewiesen um die Pflanzen, ist sich nicht sicher, was sie sonst tun soll, und verbringt ihre Nächte damit, ziellos umher zu gehen. Mit der Zeit trifft sie einen freundlichen Löwen und ein schelmisches Kaninchen, die ihre leeren Tage mit Kameradschaft verbinden. Vielleicht ist diese neue Situation doch nicht so schlimm?

Aber die Pflanzen wachsen etwas zu gut und werden etwas zu lebhaft … Die Vogelscheuche kann sich nur fragen, was dieses Gefühl in ihr ist, das sie zum Laufen auffordert.

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Team

Konzept und Art Direction sind von Nucius und xxmissarichanxx.
Story wurde entworfen und geschrieben von Tabby Wright.
Sprites, GUI und gegenlesen hat auch xxmissarichanxx übernommen.
CGs und Hintergründe sind von Nico und Nucius.
Musik & Sound Effekte wurden von Kettako und Omniboss erstellt.
Programmiert wurde das ganze von Speck.

Hier gehts zur Itch.io Seite und zum Download.

Meinung

Ein ambitionierter Titel, der den Charme rund um Halloween gut einfängt. Seien es die Sprites, die Musik oder auch die Hintergründe – es ist an manchen Stellen so, als würde man eine Art Nightmare Before Christmas-VN spielen.

Ich bin in meiner Session nicht allzu weit gekommen von der Story her. Aber mir gefällt auch des Tages und Nachtübergang und die Idee mit den Monaten.

Schlussworte

Die Stimmung in What grows in the Night trifft die Eindrücke, welche Halloween ausmachen, wirklich sehr gut. Dazu ein Stück Kürbiskuchen oder ein Pumpkin Spice Latte – wäre glatt ein schöner Abend.

Autor: Mahougao

Hallo, ich bin MahouGao. Als Visual Novel-Liebhaber habe ich sehr viel Kenntnis über das Medium. Ich bin ein laufendes Popkultur-. Anime- und Manga-Lexikon. Zudem bin ich Idol- und Magical Girl-Trash Boi. GFXler für VNinfo und ab und an auch Autor für Artikel.